健康-飲食

常吃蘋果多喝茶,類黃酮預防失智

阿茲海默症是最常見的一種失智症(註),因神經退化而逐步吞噬人們的記憶力與認知能力。隨著人口結構邁向高齡化,罹患阿茲海默症的人數只會愈來愈多,目前全球約有 5000 萬名失智症患者,預估 2025 年時病患人數將會破億。如同其他慢性病一樣,生活及飲食習慣都是影響阿茲海默症發生的重要因素,最近一項新出爐的研究指出,常吃蘋果多喝茶有助於預防阿茲海默症發生。

(示意圖源:互聯網)

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多吃蘋果多喝茶,失智風險減半
美國塔夫茨大學人類老化營養研究中心一項最新研究顯示,飲食中包含較多藍莓、蘋果和茶等富含“類黃酮”的食物,可使罹患阿茲海默症及相關失智症的風險減半或甚至更低。

該成果發表在今年 5 月的《美國臨床營養學雜誌》。先前許多類似研究多半只觀察短期內飲食與失智症之間的關聯性,本次研究則長期追蹤達 20 年,總共匯集 2800 位年齡在 50 歲以上長者的飲食習慣及神經認知功能的健康狀況。

類黃酮具有強抗氧化力
“類黃酮”是自然界一類約 4 萬種化合物的總稱,是許多蔬果類食物的天然成份,在人體內具有抗氧化等功效,對身體健康有許多好處。有營養師表示,類黃酮是公認非常強的抗氧化劑,其抗氧化能力是維生素 E 的 50 倍、維生素 C 的 20 倍。

茄子、藍莓及葡萄所富含的“花青素”就是類黃酮的一種,除了能抗氧化還能加速視網膜感光物質再生,而具有促進視覺敏銳度、改善夜盲症等能力。

花青素攝取量低,失智症風險增為 4 倍
本次研究共調查了受試者對於 6 種類黃酮的長期攝取量,並將此攝取量與日後診斷出阿茲海默症(及其相關失智症)的病例量進行比較分析。研究人員發現,與最高攝入量(大於 60%)相較,當其中 3 種類黃酮的攝取量過低(15% 或更低)時,年老後罹患阿茲海默症及相關失智症風險會隨之升高。其中,黃酮醇及黃酮聚合物(蘋果、梨和茶)的攝入量低時,失智症的風險會加倍;花青素(藍莓、草莓和紅酒)攝入量低時,失智症的風險更增加了 4 倍。

所謂低攝入量(少於15%)相當於每個月沒有攝取藍莓(花青素)、沒有喝茶(類黃酮聚合物),僅大約吃了 1 顆半蘋果(黃酮醇);而高攝入量(高於60%)相當於每個月攝取約 7.5 杯藍莓或草莓(花青素)、8 顆蘋果和梨(黃酮醇)或 19 杯茶(類黃酮聚合物)。

攝取足夠的類黃酮並不難
本次研究的第一作者埃斯拉‧希什塔爾博士說:“茶(尤其是綠茶)和漿果類都是類黃酮的良好來源,而當我們審視自己的研究結果時,發現那些類黃酮攝入量最低的族群,只要改變飲食習慣就最可能從中受益,提高類黃酮攝取量並不難,每天喝一杯茶或每週吃 2至3 次漿果就足夠了。”

本次研究資深科學家 Paul Jacques 表示,50 歲是我們調查對象最初的年齡,經過 20 年後,恰好是失智症的高風險年齡(約 70 歲),因此我們想要傳達的訊息是:當您接近 50 歲時,適當考慮採行更健康的飲食應該仍“為時不晚”。

65 歲以上人口每 12 人就有 1 位是失智症患者,而 80 歲以上更是每 5 人即有 1 位失智。近 10 年來失智症已從民眾第 22大死因竄升至第 13 名,失智症對民眾健康的威脅可謂來勢洶洶、不可不慎。由於目前尚無用於治療阿茲海默症之特效藥,若想要預防失智症,藉由改變飲食以防失智症上身是人們必須認真考慮的方式。

註:60% 至 80% 失智症病例是阿茲海默症◆

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