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探雷“英雄鼠”馬加瓦去世

據外媒報導,當地時間11日,比利時非營利組織APOPO發佈聲明稱,探雷“英雄鼠”馬加瓦(見圖)於上週末去世,享年八歲。據報導,馬加瓦是一隻來自坦桑尼亞的非洲巨鼠,牠在其“職業生涯”中幫助清除了大約22.5萬平方米土地上的地雷和彈藥,相當於42個足球場的面積。

探雷“英雄鼠”馬加瓦去世

另據《紐約時報》報導,馬加瓦由APOPO訓練,是其“英雄鼠”(HeroRAT)計劃的一員,該計劃在東南亞和非洲開展工作,訓練老鼠檢測地雷和結核桿菌。APOPO訓練馬加瓦檢測炸藥中的化合物,獎勵牠最喜歡的食物-香蕉和花生。牠會先用靈敏的嗅覺發現炸藥成分,再抓撓地面,以此來提醒排雷人員。馬加瓦可以在30分鐘內探明一個網球場大小的區域,而使用傳統的金屬探測器需要4天的時間。

因協助在柬埔寨鄉村清除地雷和未爆彈藥,2020年9月,馬加瓦憑藉其發現地雷和未爆彈藥的本領,贏得了英國獸醫慈善機構(PDSA)頒發的動物勇氣獎,該獎章通常被稱為“動物界的喬治十字勳章”。馬加瓦是77年來第一隻獲得英國獸醫慈善機構該獎項的齧齒動物。

在探測到100多枚地雷和其他爆炸物後,馬加瓦於2020年6月退休。在馬加瓦去世後,APOPO在一份聲明中指出,“我們APOPO的所有人都感受到了永遠失去了馬加瓦,我們感謝牠所做的令人難以置信的工作。” ◆

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