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韋伯太空望遠鏡完成部署

據外媒報導,世界最強大的太空望遠鏡“韋伯太空望遠鏡”8日張開最後一片黃金鏡片,準備開始研究宇宙歷史的各個階段,為期兩週棘手的部署期正式宣告完結。韋伯太空望遠鏡(James Webb Space Telescope)主鏡翼最後一面側翼確定部署完成的訊息回傳後,控制室裡的工程團隊爆出熱烈歡呼。

韋伯太空望遠鏡完成部署。(圖:NASA臉書)

韋伯太空望遠鏡完成部署。(圖:NASA臉書)

美國國家航空暨太空總署(NASA)資深工程師朱布肯表示:“我很激動,這是個太令人讚歎的里程碑。”由於韋伯望遠鏡過於巨大,得先摺疊裝入載運火箭,待發射升空後再到太空中展開,而展開工作異常複雜且具風險,NASA工程師孟席爾說,這可能是NASA歷來最具挑戰的部署計劃。NASA指出,鏡面在下午1時17分鎖定在太空後,“團隊宣佈所有重要部署成功完成”。接替哈伯太空望遠鏡(Hubble Space Telescope)繼續探索太空的韋伯望遠鏡,去年12月25日在裝入阿利安5型火箭(Ariane5)貨艙後,從歐洲太空總署(ESA)在法屬圭亞那庫魯(Kourou)基地發射升空。

韋伯望遠鏡會在數週內到達第二個拉格朗日點(Lagrangepoint)的太空終點站,但還須5個半月的時間設置。

NASA署長尼爾森表示:“雖然旅程尚未完結,我和韋伯團隊都稍稍鬆了口氣,想像未來會鼓舞世界的突破性進展。”接下來的工作包括校準望遠鏡的光學元件,以及校準其科學儀器等等◆

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