大腦如何防止過度飲食

日本理化學研究所日前發佈公報說,增進或者抑制食慾與多種激素相關。該所研究人員以雄性實驗鼠為模型,研究了這些激素中催產素的作用機制。催產素由存在於下丘腦室旁核和視上核的催產素神經元合成並分泌。催產素主要與動物的分娩、哺乳、育兒等行為密切相關,此前研究也顯示,催產素有防止體重增加的作用。

據新華社報導,美食是一大樂事,但過度飲食導致肥胖可能增加多種疾病的風險。大腦擁有在身體攝入適量食物後及時給食慾“踩剎車”的功能。日本一項新研究確定了在此過程中起作用的神經回路,這將有助於深入瞭解人類的肥胖和進食障礙等問題。

(示意圖:互聯網)
(示意圖:互聯網)
研究人員首先令成年雄性實驗鼠室旁核的催產素神經元失去合成催產素的能力,實驗鼠的進食量增加,體重也增加了。而對視上核的催產素神經元做同樣的實驗,則實驗鼠的進食量和體重都未發生什麼變化。這表明,只有室旁核的催產素神經元分泌的催產素才具有抑制進食量的效果。接下來,研究人員研究了室旁核分泌的催產素究竟作用於大腦的哪個部位才能發揮抑制進食量的效果。最終發現,如果下丘腦弓狀核的催產素受體出現缺損,實驗鼠的進食量和體重都會增加。

實驗表明,下丘腦室旁核分泌的催產素和弓狀核的催產素受體結合,共同起到了抑制食慾、控制體重增加的作用。研究人員計劃今後通過探索實驗鼠和人類的共通性和差異,弄清包括人類在內的哺乳動物抑制食慾的神經基礎◆