美藍色起源公司完成首次載人太空試飛

據新華社報導,美國藍色起源公司的“新謝潑德”飛行器20日完成首次載人太空試飛。該公司創始人、亞馬遜公司前首席執行官傑夫‧貝索斯參與此次試飛。
登上太空的貝索斯一行4人。(圖源:互聯網)
登上太空的貝索斯一行4人。(圖源:互聯網)
直播畫面顯示,美國中部時間20日8時12分,“新謝潑德”飛行器從美國得克薩斯州西部一處發射場升空,由運載火箭送至距地面約100千米處的地球亞軌道。隨後飛行器與火箭分離,飛行器自主飛行數分鐘,其太空艙進入失重狀態。在到達距地約107千米的最高點後,飛行器開始降落,在降落傘緩衝下順利返回地面。整個飛行持續約10分30秒。
據藍色起源公司網站介紹,這是“新謝潑德”飛行器第16次太空試飛,也是首次載人飛行。該飛行器此次共運載4人,除貝索斯外,另外3人分別是貝索斯的弟弟馬克、美國前女飛行員沃利‧芬克以及藍色起源公司接待的首位付費太空遊客、荷蘭男子奧利弗‧德門。此次載人試飛將藍色起源公司太空旅遊項目向前推進一步,但貝索斯大手筆“投資太空”在美國國內招致一些批評聲音。一些批評者認為,這些太空旅行只是富人的炫富之旅,他們應該把時間、金錢和精力更多用於解決地球上的問題。

除藍色起源公司外,美國太空探索技術公司、英國太空旅遊公司維珍銀河等多家私企也在積極開發飛行器,搶佔商業太空旅遊先機。本月11日,維珍銀河的“團結”號太空船完成首次滿員太空試飛◆