澳洲昆省出土最完整薄板龍化石

據澳洲傳媒報導,多名古生物學家近日在昆士蘭省西北麥金利出土一具距今約一億年薄板龍化石。由於其頭部及身軀化石完好保存,屬澳洲首次發現完整薄板龍化石,或有助人類瞭解薄板龍如何進化,以及填補薄板龍所屬蛇頸龍目空白知識。
薄板龍化石體積龐大。(圖:互聯網)
薄板龍化石體積龐大。(圖:互聯網)
一名麥金利地主早前在土壤發現奇怪化石,於是把照片傳予多名研究人員。經實地考察,研究人員發現它是一具長約6米薄板龍化石,其頭部及身軀保存完好,特別是狀似長頸鹿頸部部分亦保留下來,屬澳洲至今首具完整薄板龍化石。

在出土化石途中,研究人員透過氣泡墊塑料包裝材料、石膏及濕紙巾等保護每一塊化石,讓其維持濕度,稍後會移送昆省湯斯維爾博物館作進一步分析。資料顯示,薄板龍一種生存於白堊紀晚期,在海中生活爬行類生物。

有份參與挖掘的奇奧塔基斯指出,儘管出土地點目前只是沙漠,在白堊紀時期卻是內海,故能找到海洋爬行動物化石。領導行動、古生物學家克努森則稱,他未來會返回化石發現地點,期望能夠找到其他化石◆