以 DNA“機器人”探索細胞感受機制

據新華社報導,法國衛生和醫學研究所近日發佈公報說,該國研究人員利用“DNA折紙術”構建出納米級的DNA“機器人”(見圖),可用於探索細胞對微觀尺度機械刺激的感受機制。
以 DNA“機器人”探索細胞感受機制
據公報介紹,人體細胞可以通過特定受體感受微觀尺度機械力的作用,並將其轉化為生物信號,而這類生物信號在涉及人體正常生命活動及疾病發展等的細胞機制中發揮著關鍵作用。迄今,已出現一些可控制微觀機械力的技術,它們可以幫助科學家研究與細胞機械敏感性有關的份子機制,但這些技術成本高昂,使用時存在諸多局限。

法國衛生和醫學研究所等機構開展的新研究為探索相關份子機制提供了新工具。研究人員利用“DNA折紙術”設計出一個納米級“機器人”。它由3個DNA“折紙”結構組成,能夠向細胞表面對機械刺激敏感的受體施加高精確度外力,其作用力精確度可達到1皮牛頓(即萬億份之一牛頓)。“DNA折紙術”是利用DNA份子堿基配對等特性,將天然DNA長鏈特定區域進行折疊,並用短鏈加以固定,構建出所需要的納米結構。該技術可用於新型納米材料和份子器件的研發,近年來已成為熱點研究領域◆