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年紀大越來越消瘦 小心早衰! “老年衰弱期”肌少症、失智症悄悄上身

在老年醫學的範疇中,“老年衰弱期”這個詞彙最近開始普及,雖然它有虛弱跟衰老的意思,但主要是指人體健康機能衰退的狀態,也可以把它想成是“需要接受長照服務之前的階段”。

(示意圖源:互聯網)

(示意圖源:互聯網)

隨著年齡增加,人們的健康機能也開始走下坡,體力跟精神的“餘力” 開始消失,就是老年衰弱期的症狀。雖然這時健康度開始下滑,但還不需要生活方面的支援或照顧。健康時期跟老年衰弱期合起來稱為“健康餘命”。

老年衰弱期之後的下一個階段是“障礙期”,由於健康機能低下,因而造成身心狀態的障礙,這時就需要生活方面的支援或照顧了。雖然此時進入了“障礙期”,但由於仍然活著,所以人的“餘命”也包含這個階段。障礙期也可以稱作“不健康餘命”。

3個健康指標 你邁入老年衰弱期了嗎?
 
想要判斷一個人是否進入老年衰弱期雖然很重要,但在這之前,我想要先介紹健康的3個指標。為了知道老年衰弱期指的是什麼樣的狀態,需要先定義所謂的“健康”狀態。依照世界衛生組織發表的國際健康功能與身心障礙分類(ICF),健康重視的是“生命水準”、“生活水準”、“人生水準”這3點。

“生命水準”指的是身心機能健全。“生活水準”是個人行為、家事或工作等生活行為的機能健全。“人生水準”是指家庭內的職責、工作、地方社交活動參與等社會機能健全;同時這3者也互有關聯。老年衰弱期在“生命水準”、“生活水準”和“人生水準”這3者的功能上,可以說是呈現全面低下的狀態。

營養不足可能導致肌少症
 
造成老年衰弱期的原因,跟白蛋白、血紅素、總膽固醇等血液中的營養指標有關。營養在老年衰弱期的預防對策中佔有非常重要的因素。瘦的人因為整體營養不足,所以得到肌少症的可能性很高。肌少症源自於希臘語中的“肌肉”和“減少”兩詞組合而成,意指全身肌肉減少,肌力衰退和行走無力。

還有一些類似的詞, 例如運動障礙症候群, 這是骨科方面的疾病,意味著行走時沒有力氣。在運動障礙症候群中,肌少症屬於肌肉減少造成走路無力的問題。而有些人骨頭脆弱所以走路困難,因此骨質疏鬆症也是運動障礙症候群的一種。我們可以將“肌少症”和“骨質疏鬆症”歸在運動障礙症候群這個大範圍內。而且肌少症和骨質疏鬆症往往會合併出現。當罹患肌少症或骨質疏鬆症之後,外出困難或癱瘓在床的風險就會變高。

體重驟降 小心失智症已上身
 
高齡的父母如果跟以前相比瘦了很多的話,身為孩子一定會很擔心吧。您是否因為看到父母的腳變得非常細,而嚇了一大跳。事實上,雙腳正是健康的重要訊號。腳太細很可能是因為營養攝取得不夠,同時也代表了身體很少動。您的父親或母親也許平常都足不出戶。

營養不足或是鮮少外出,有可能是失智症的初期現象。如果氣色還不錯的話倒沒關係,但如果氣色看起來很差、沒什麼精神,就可能要考慮是否有失智症了。變瘦是失智症在初期時常有的現象。

過瘦跟失智症有關聯性。體重是健康的指標。如果體重一直很穩定是好的現象。高齡者不太容易會變胖,反而容易變瘦,所以要很小心體重變輕的問題。當平日常穿的衣服突然變得很寬鬆時,就需要注意了。當連旁人都發現你的衣服太寬鬆時,就代表你變瘦了。

若從以前就一直屬於瘦削類型,而且老年之後體重也沒什麼變化的話,健康風險是低的,但仍要確保攝取到足夠的營養。一個人如果瘦但是營養均衡,是可以維持健康壽命的。但如果又瘦又沒有足夠營養,健康壽命就會大打折扣◆

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