健康-飲食

烹飪可以防失智 長輩安全下廚5祕訣

廚房是每個家庭裡最有“味道”的地方,從生鮮食材的新鮮香氣,到食物熟成後令人食指大動的香味,都讓人難以忘懷。但隨著年紀增長、反應力變差,兒女總不免擔心,是不是該儘量避免長輩下廚,以免發生危險?精神科醫生持反對意見。

(示意圖源:互聯網)

(示意圖源:互聯網)

氣味可以刺激大腦、延緩認知退化

“許多人都經驗過類似情境,被氣味喚起過去的一些回憶,而且往往是有情感的回憶。”台灣振興醫院精神醫學部銀光學苑主任袁瑋表示,辨認氣味本身也是一種運用大腦認知的過程;曾有實驗以嗅覺訓練作為認知刺激,經過12週後,患者的語言流暢度與執行功能都改善了。

氣味和記憶、情緒有許多有趣的關聯。袁瑋主任說明,嗅覺是感官刺激中唯一可以直接進入杏仁核和海馬迴,也就是大腦管理情感與記憶的中樞;在一些神經退化性疾病(如阿茲海默症、帕金森氏症)患者身上,可以發現早期嗅覺喪失的症狀,也有不少人在尚未發現認知功能改變時,嗅覺功能就已經變差。
不敢讓長輩進廚房?安全下廚5技巧

袁瑋主任常聽失智患者家屬說,長輩過去很擅長料理,現在味道差很多,大家變得不愛吃、長輩也很挫折;也有不少晚輩擔心失智長輩忘記關火,因此禁止長輩踏進廚房。
其實下廚對於老人家來說有不少好處;經過設計的烹調活動可以整合各個要素 認知訓練、控制心血管疾病、營養、有氧運動,幫助輕度認知障礙或失智症患者,減緩認知功能退化。

針對不同認知功能障礙的長輩,烹飪活動設計要兼顧安全、樂趣、提升自信等目的。袁瑋主任提供5個小技巧:

1.安全性
環境要簡單,遠離尖刀、熱爐等,而且要注意長輩位置與動線安全。

2.參與感
有些失智長輩雖無法完成煮餐,許多活動仍能使他們有參與感,包括挑洗菜、擺餐具、簡單備餐等。

3.有彈性
複雜食譜可能會讓長輩感到挫折,建議要有備案,可適時簡化食譜,或挑單項完成(如削皮、攪拌、撿菜、測重量、添加材料等),這些重複性動作常讓失智長輩覺得有趣。

4.多鼓勵
避免批評,多給予鼓勵,不要擔心長輩動作慢或做錯而把事情都做完了;邀請他們參與,分配適當的項目,會使他們很有參與感和成就感。

5.多互動
對於過去擅長煮菜的長輩,可以請教他做法,或許他做不出來,但可能久遠記憶還存在;也可以邀請長輩間的互動與對話(拿東西給對方、合作擺餐具、輪流攪拌等)◆

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