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猴痘“類天花”在全球多國擴散

歐美最近爆發“猴痘(Monkeypox)”疫情,根據《路透社》報導,世界衛生組織(WHO)近日緊急召開會議討論猴痘的傳染狀況,目前全球已有11個國家、逾100例猴痘病例,專家認為此波疫情不太尋常。

猴痘“類天花”在全球多國擴散

猴痘近年在非洲中、西部已累積數千件感染案例,但在歐洲和北美卻是罕見。據《法新社》報導,大部分人感染猴痘會在數週內康復,只有很少數的病患死亡。以下用4大問題帶你認識猴痘這個疾病:
什麼是猴痘?

猴痘是來自動物傳染的病毒,和感染天花的症狀很像,但程度較不嚴重。感染猴痘的症狀包括臉部、手掌或腳底出疹、結痂,還有發燒、肌肉疼痛及發冷。

在非洲,很多動物身上都曾發現過猴痘病毒,包括非洲松鼠、樹松鼠、甘比亞巨鼠、睡鼠,以及多種類的猴子等。不過WHO表示,猴痘人傳人的情況有限。

人類首宗猴痘病例出現在1970年的薩伊,現在的剛果民主共和國,是一名9歲男童,當時天花在那個地區已絕跡2年。根據WHO統計,自1970年以來,已有11個非洲國家通報過猴痘病例,貝南、喀麥隆、中非共和國、民主剛果、加彭、象牙海岸、賴比瑞亞、奈及利亞、剛果共和國、獅子山及南蘇丹共和國;2003年春季在美國出現病例,這也是首度在非洲以外的地區出現。
 
猴痘如何傳染?

猴痘透過動物傳人,可直接經由接觸血液、體液、皮膚或黏膜病變感染;2次傳染或人傳人,則可透過密切接觸患者的呼吸道分泌物、皮膚病變或最近受病毒污染的物體感染。

此外,飛沫微粒傳染通常需要透過長時間面對面接觸,對於醫護人員、家人和其他密切接觸者,有較高的感染風險。

感染猴痘會有多嚴重?

猴痘通常屬於自限性疾病,症狀會持續2至4週;重症更常發生在兒童身上,並與暴露在病毒環境的程度、患者健康狀況及併發症有關;致死率較多樣,大約介於0%到10%之間。

英國瑞丁大學(University of Reading)細胞微生物學副教授克拉克表示,根據估計,西非洲病毒株,也就是英國病例的病毒株,死亡率約為1%;在剛果地區也有發現一支病毒株,死亡率可高達10%,但英國病例沒有這病毒株。

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