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NASA 成功利用航天器撞擊小行星

據外媒報導,美國東部時間26日19時14分,美國國家航空航天局(NASA)的“雙小行星重定向測試(DART)”航天器成功撞擊小行星“迪莫弗斯”(Dimorphos)。NASA視頻直播了當日的撞擊測試過程。

(示意圖源:互聯網)

(示意圖源:互聯網)

該機構隨後在其官網稱,重約570公斤的航天器當日以約2萬2530公里的時速成功撞上名為“迪莫弗斯”的小行星。“迪莫弗斯”直徑約160米,其圍繞直徑約780米的小行星“迪迪莫斯”(Didymos)飛行。美國有線電視新聞網報導稱,研究人員估計,撞擊位置距“迪莫弗斯”中央大約17米。撞擊發生時,兩顆小行星與地球的距離在1100萬公里以內。

“雙小行星重定向測試(DART)”航天器於今年11月24日從美國加利福尼亞州發射升空,飛向小行星“迪莫弗斯”和“迪迪莫斯”。NASA說,這兩顆小行星都不會對地球構成威脅。該項任務是NASA首次嘗試在太空中移動小行星,以驗證通過“動能撞擊器技術”改變小行星運行軌道從而保護地球的可行性。

“迪莫弗斯”原本每11小時55分鐘繞“迪迪莫斯”飛行一圈,被航天器撞擊之後,這一時間可能會縮短10分鐘,兩顆小行星之間的距離將稍微拉近。但該項任務的團隊成員表示,研究人員需要大約兩個月才能確定被撞小行星的運行軌道是否發生了變化◆

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