國際

歐美今冬或面臨流感與新冠“雙疫大流行”

綜合報導,隨著流感季的臨近,多國醫學界都開始擔憂今年冬天流感與新冠“雙疫大流行”的可能。他們的“前車之鑒”在南半球:今年澳大利亞的流感季達到多年來的峰值,這為歐美敲響了警鐘。

人們在美國路易斯安那州新奧爾良市戴著口罩出行。(圖:新華社)

人們在美國路易斯安那州新奧爾良市戴著口罩出行。(圖:新華社)

據報導,冬季臨近,歐洲多國流感疫苗接種活動籌備展開。今年,許多專家都大聲疾呼,呼籲人們對此加強重視。他們的擔憂來自南半球。據報導,澳大利亞剛剛過去的流感季節是最近5年來最嚴重的一次。這種情況之所以值得關注,是因為流感在南半球的傳播情況往往預示著北半球的情況,反之亦然。

6月就有媒體報導,當時處於冬季的澳大利亞遭遇了史上最嚴重的流感疫情,短短兩個星期就有近5萬人感染,部分地區的流感病例甚至是去年同期的300倍。截至8月28日,澳大利亞已經報告了21萬7898個病例,非常接近2017年全年報告的23萬3453個病例-該年是自2009年甲型流感疫情以來澳大利亞流感最嚴重的一年。

今年澳大利亞流感季的高峰出現在5月份,一共記錄了6.5萬例病例,超過2019年5月記錄的3萬0372例一倍多。由於許多民眾並不會因流感而就醫,實際感染人數可能更多。澳大利亞藥業協會維多利亞州負責人安東尼‧塔松表示,病例激增導致感冒藥物短缺,特別是布洛芬等止痛和退燒藥物。

流感今年冬天是否也可能在法國捲土重來?前政府“疫苗先生”、兒科免疫學家阿蘭‧費希爾對此表示擔心。他指出,隨著防疫措施的放鬆,法國人今年不會再像往常那樣勤洗手、戴口罩、與人保持社交距離……這極有可能造成流感病毒大肆傳播。費希爾指出,過去兩年中均沒有出現過大規模流感潮,這使得法國人無法產生抗體,會導致他們今年冬天更加脆弱。同時,英國衛生官員也警告稱,流感病毒加速傳播和新冠疫情捲土重來可能令今年冬天很難捱。

路透社報導,自新冠大流行以來,英國每年冬天都會發佈新冠和流感“雙疫大流行”警告,但以往的新冠防疫限制措施一直令流感感染率保持在較低水平。今年,英國政府取消了新冠防疫限制措施,社交接觸率已經恢復到接近新冠疫情前的水平。

英國國民保健制度負責疫苗接種和篩查的官員史蒂夫‧拉塞爾說:“今年冬天可能是我們第一次看到所謂‘雙重流行’的影響,即新冠和流感全面傳播,因此至關重要的是那些最容易因感染這些病毒而患嚴重疾病的人群要接種疫苗,以保護自己和周圍的人。”

美國醫學界也發出預警。猶他州山間醫療中心的傳染病專家布蘭登‧韋布說,流感季的嚴重程度每年都有很大差異,這取決於群體免疫力、流感病毒種類等多重因素。由於上兩個流感季感染者寥寥無幾,“在美國,我們發現對流感病毒的群體免疫力水平達到新低”。

韋布說,新冠病毒仍在廣泛傳播,再加上嚴重的流感季,對醫療系統而言,這令人擔憂。他說:“如果我們遇到一個介於溫和與嚴重之間的流感季,導致三四十萬人住院,同時還不得不應對秋冬季的又一輪新冠肺炎疫情,那可能會給全國醫療系統帶來壓力。”多位專家均表示,最好的預防辦法就是儘早接種流感疫苗◆

相關閱讀