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澳洲向已接種疫苗旅客重新開放

綜合報導,自當地時間2月21日起,除西澳大利亞州外,澳大利亞其餘州向已完成新冠疫苗全程接種的外國旅客重新開放。這是澳大利亞因新冠疫情實施邊境管控約兩年後,首次重開國門(見圖)。

圖源:互聯網

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據法新社報導,澳洲航空公司一趟來自美國洛杉磯的航班21日早在澳最大城市悉尼降落,帶來首批外國旅客。澳大利亞聯邦旅遊部長丹‧提恩身穿印有“歡迎回來”字樣的T恤衫,到機場迎接航班落地。“我認為我們的旅遊市場會有非常強勁的反彈。”提恩告訴澳大利亞廣播公司電視台記者。

邊境重新開放首日,將有56架次國際航班抵澳,其中27架航班將在悉尼降落。澳大利亞總理斯科特‧莫里森21日在依靠旅遊業發展的塔斯馬尼亞州告訴媒體記者:“這是非常激動人心的日子。從疫情暴發,我(宣佈)首次關閉邊境的那天起,我就一直期待這一天。”澳洲航空公司預計,本週將有超過1.4萬名乘客入境澳大利亞。

為防控新冠疫情,澳大利亞從2020年3月開始實施嚴格邊境管控,絕大部分出入境航班停飛,僅允許少量獲得特別許可的境外訪客入境。根據澳大利亞工商會數據,疫情防控政策下,全澳企業每月損失約36億澳元,其中旅遊業受打擊尤甚。旅遊業是澳大利亞最大產業之一,僱用該國約5%的勞動力。

在疫苗接種率達到較高水平情況下,澳大利亞政府過去數月逐步取消入境限制,以提振經濟。然而,隨著變異新冠病毒奧密克戎毒株擴散,澳大利亞疫情一度急劇惡化。澳大利亞去年11月報告發現首例奧密克戎感染病例,當時累計新冠確診病例大約20萬例。美國約翰斯‧霍普金斯大學統計數據顯示,澳大利亞迄今累計新冠確診病例超過303萬例,累計死亡4900多例。

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