國際

“腦計劃”將繪製最全人腦細胞圖譜

據《科學》報導,美國運作9年、耗資數十億美元的“腦計劃”,近日宣佈了其迄今最具雄心的計劃繪製世界上最全的人腦細胞圖譜。

(示意圖源:互聯網)

(示意圖源:互聯網)

這個被稱為“腦計劃全細胞圖譜網絡”(BICAN)的項目在5年內獲得了5億美元資助,將幫助科學家了解人腦是如何工作的,以及疾病是如何影響人腦的。“BICAN將改變未來幾代人的神經科學研究方式。”美國國立衛生研究院(NIH)“腦計劃”主任John Ngai表示。“腦計劃”於2013年啟動,一開始將重點放在工具研發上,開展了名為“腦計劃細胞普查網絡”(BICCN)的項目,並於去年產出了大量論文。

這些研究結合基因特徵、形狀、位置以及數百萬個細胞的電活動,識別出跨越大腦初級運動皮層的100多種細胞類型。數百名參與BICCN的研究人員目前正在完成小鼠大腦其餘部分的細胞普查,有望為神經科學界提供可廣泛使用的免費資源。與BICCN不同,BICAN計劃對整個人腦的神經細胞和非神經細胞進行特徵描述和圖譜繪製。人腦有2000億個細胞,體積是小鼠大腦的1000倍,因此頗具挑戰性。1/3的資金投入到這部分研究中。到目前為止,NIH在“腦計劃”上總共投入了25億美元,到2026年底將達52億美元◆

相關閱讀