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英國「團結」號太空船首次滿員太空試飛

據外媒報導,英國維珍銀河公司的“團結”號太空船當地時間11日在美國新墨西哥州完成首次滿員太空試飛,公司創始人理查‧布蘭森隨行。

機組和乘客在失重環境裡漂浮。(圖源:互聯網)

機組和乘客在失重環境裡漂浮。(圖源:互聯網)

當日上午8時40分左右,維珍銀河公司一架運輸機載著“團結”號太空船從位於美國新墨西哥州的航太發射場起飛。在距地面約15公里的高空,“團結”號被運輸機“釋放”。“團結”號隨後啟動火箭發動機加速,繼續向太空飛行。在火箭發動機關閉後,“團結”號繼續滑行至86公里的高空。飛船後排4人解開扣帶,懸浮了4分鐘左右,又重新回到座位上。此後,“團結”號太空船滑翔下降,並降落在發射場的跑道上。
 
路透社報導稱,維珍銀河公司創始人布蘭森是該公司參與此次飛行的6名員工之一。這次飛行也讓布蘭森成為第一個在自己的太空船上起飛的人。維珍銀河公司此前進行了3次太空試飛,但每次都只有2到3人登機。

在美國富豪傑夫‧貝索斯宣佈計劃於7月20日飛行之後,布蘭森將自己的飛行計劃提前到7月11日。不過,布蘭森堅稱他和貝佐斯是友好的競爭對手,並沒有進行個人競賽。貝索斯在社交網絡平台對此次試飛的成功表示祝賀,並表示“迫不及待地想加入這個俱樂部”。馬斯克則前往新墨西哥州觀看了試飛過程並對試飛成功表達了祝賀。維珍銀河在其官網上稱,此次試飛的主要目的是對用戶體驗等方面展開評估。該公司計劃在2022年正式開啟商業太空旅遊業務,在此之前還將進行兩次試飛。維珍銀河最初公佈的票價為每人25萬美元,目前已吸引600多人預訂◆

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