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英國醫療體系陷入危機

綜合報導,新冠疫情對英國醫療服務的衝擊遠比預想得嚴重。今年元旦前一天,超過11萬名服務於英國國民保健制度體系的員工缺勤,佔員工總數的將近十分之一。

今年元旦前一天,超過11萬名服務於英國國民保健制度體系的員工缺勤,佔員工總數的將近十分之一。(示意圖:互聯網)

今年元旦前一天,超過11萬名服務於英國國民保健制度體系的員工缺勤,佔員工總數的將近十分之一。(示意圖:互聯網)

英國《星期日泰晤士報》2日援引國民保健制度數據報導,缺勤員工中,將近5萬人生病在家或因防疫需求居家隔離。與此同時,因為人手短缺,多地急救中心壓力陡增,救護車無法及時到場;不少醫院被迫推遲手術、關閉病房;一些急診患者甚至要等40多個小時才能看上病。
 
英格蘭國民保健署數據顯示,截至上月31日,將近8萬7000名醫院急診員工請病假,較5天前增加27%;超過4萬人的缺勤與新冠病毒有關,這一數據較5天前猛增62%,其中包括將近2萬名護士和助產士以及2100餘名醫生。在奧密克戎變異株肆虐較為嚴重的倫敦,缺勤員工中52%的缺勤原因關聯新冠病毒。依據英國現行防疫政策,如果出現疑似新冠症狀,必須居家隔離7天。

人手緊缺導致醫療服務吃緊。倫敦東南部一家醫院由於某部門半數護士請病假,不得不關閉部分病房,從他處調人增援。西米德蘭茲急救中心上月底一度在5天內接到將近2萬3000個求助電話,較2019年同期增加17%。數據顯示,上月27日至本月2日,英國逾110萬人新冠檢測呈陽性,較前一週增加43%。在佔英國總人口80%以上的英格蘭地區,元旦當天報告新增確診病例近16萬3000例,刷新單日新增確診最高紀錄。

英國首相約翰遜已要求官員制訂疫情應急預案。依照預設的最糟糕情況,教育、醫療等公共服務部門員工缺勤率將高達25%,其中130萬人服務於國民保健制度◆

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