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英將非法入境者送往盧旺達備受批評

綜合報導,英國首相約翰遜當地時間14日公佈政府應對英吉利海峽偷渡現象的新計劃:把赴英偷渡客送到非洲國家盧旺達,在收容中心等候處理。

去年11月,移民乘船抵達英國鄧傑內斯角海岸。

去年11月,移民乘船抵達英國鄧傑內斯角海岸。

約翰遜當天在英國東南部肯特郡利德機場發表演講。利德機場靠近多佛港,是許多偷渡客從法國北部出發、乘船穿越英吉利海峽進入英國的落腳點。約翰遜說,今後任何試圖穿越英吉利海峽赴英以及今年1月1日以來已經抵英的偷渡者將可能被轉送至盧旺達。即日起,英國海軍將從邊防部隊手裡接管英吉利海峽巡邏任務,“不讓任何一艘(偷渡)船逃過監控進入英國”。

英國內政大臣普麗蒂‧派特爾已經前往盧旺達,預期稍後將披露有關英國與盧旺達政府達成“移民與經濟發展夥伴關係”協議的更多細節,包括建立一個移民收容中心。《泰晤士報》先前報導,這一項目前期可能投入1.2億英鎊(約合1.58億美元),會向那些被送往盧旺達的人提供獲得訓練、住宿及醫療方面的支持,為期5年。計劃適用對象主要是單身男子。盧旺達外交部長樊尚‧比魯塔在接待派特爾後發表聲明,確認盧方與英方達成夥伴關係,“接待(赴英)移民和尋求庇護者,並為他們提供申請居留的合法渠道”。

約翰遜說,那些為了赴英謀生而甘冒生命危險的人們被“險惡的人販子剝削”,不少人因翻船葬身大海或在冷藏貨車中窒息而死。一些移民權益團體批評,英國將尋求庇護者轉送到萬里之外的盧旺達,是一種“冷酷、卑鄙”的做法,不僅不能解決、還可能惡化偷渡問題。不過,對照英國難民事務國務大臣理查‧哈林頓上週的說法,約翰遜政府這一最新聲明有“打臉”之嫌。哈林頓當時接受倫敦廣播公司電台採訪時,否認英國有將偷渡者轉至盧旺達的計劃。“我把他們從烏克蘭弄到我們國家來已經夠麻煩,不可能再把他們送去盧旺達。”

倫敦廣播公司電台報導,英方先前考慮過其他轉送地點,包括阿森松島、阿爾巴尼亞,但遭到拒絕。路透社報導,去年共有超過2萬8000移民和難民從歐洲大陸、尤其是法國北部乘船出發,穿越英吉利海峽前往英國,發生多起乘客溺亡慘劇,引發英法之間齟齬,互相指責對方管控偷渡不力。

英國與盧旺達簽署協定,將那些乘小艇橫渡英倫海峽入境求庇的人送往盧旺達。在他們的申請有結果前都暫居盧旺達。英國反對派及人權組織等反對,稱計劃不道德、不可行以及花費太多。此舉廣受批評,英國工黨黨魁施紀賢稱此這是政府想讓人們視線自“派對門”轉移。聯合國難民署及人權觀察等也表示反對,後者在聲明中直指盧旺達人權紀錄劣跡斑斑。聯合國難民署(UNHCR)敦促英盧兩國重新考慮上述計劃,警告有關安排不會阻止難民偷渡,只會導致難民尋求替代路線,加劇前線國家壓力。UNHCR助理高級專員特里格斯強調,UNHCR堅決反對在缺乏足夠保障及標準情況下,試圖將難民及尋求庇護者轉移到第三國。他形容有關安排是轉移庇護責任及逃避國際義務,“違背《難民公約》的文字和精神”。

英國去年錄得逾2萬8000非法入境者經水路入境,較前一年同期增逾3倍。當中數十人死亡,包括去年11月因偷渡船翻沉而葬身大海的27人◆

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