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澳大利亞帕芬比利小火車鐵路

說到澳大利亞維州墨爾本好玩的旅遊景點,大家的答案裡肯定會出現帕芬比利(Puffing Billy)小火車鐵路。這條建於1900年的帕芬比利至今已有上百年歷史,被譽為活的博物館,是墨爾本最具標誌性的旅遊景點之一。

穿梭森林的帕芬比利蒸汽小火車。

穿梭森林的帕芬比利蒸汽小火車。

歷經滄桑但依舊生機勃勃、備受喜愛的蒸汽小火車,不僅是澳大利亞歷史最悠久的蒸汽火車,也是世界上保留最好的蒸汽火車之一,如今在貝爾格雷(Belgrave)和簡布魯克(Gembrook)之間的原始山區軌道上運行,穿梭於植被茂密的丹頓農山脈(Dandenong Ranges)之中。

除了聖誕節(12月25日)以外,小火車每天都兢兢業業地工作著,為一波又一波遊客帶來無比歡樂。但許多人不知道的事,帕芬比利之所以能保持到現在,其背後是有無數人的不懈努力與 支持。

1900年12月18日,距離墨爾本市中心35公里帕芬比利鐵路正式投入運營,最初用以運送貨物和乘客。但是在半個世紀後的1953年,鐵路由於一次塌方而受阻,加上當時營運虧損,不得不在1955年關閉。然而對小火車懷有深厚感情的維州人並不想看到這位忠實的老夥計就這樣退休,於是一些熱心的公眾人士義務組成了帕芬比利保護協會,並在州政府的支持和公民軍事服務隊的協助下,1962年繞過塌方地帶將鐵 路重修到Menzies Creek,1965年修通到Emerald,1975 年修通到Lakeside,並在1988年10月修通到終點站Gembrook。如今的帕芬比利鐵路公司是一個非盈利組織,從1977年開始由Emerald觀光鐵路委員會運營。在公司的約百名員工和900多位熱心的義工人士的守護下,這段鐵路與小火車得以保存到今天,而我們也因此有幸乘上這段充滿人情味的歷史列車。

目前連接小火車起點Belgrave到終點Gembrook的線路是原先鐵路的主要部分,貫穿森林、植被山溝和農地。作為觀光用車,小火車還會在中間3個站短暫停靠,分別是敏志溪車站(Menzies Creek)、翡翠車站(Emerald Town)和湖濱車站(Lakeside)。乘客們可以根據需要購買抵達任意一個車站的車票。
 
澳大利亞帕芬比利小火車鐵路 ảnh 1 帕芬比利百年蒸汽小火車。

小火車的最佳乘坐方式莫過於坐在窗欄上,伸出腦袋和雙腳,同沿途各種各樣的村莊和自然風光零距離接觸:山間的棧橋(Trestle Bridge)、掩埋在石土中的舊鐵路、不過乘坐途中千萬要注意安全哦!可惜的是,於2018年3月司機開著小巴載著遊客,因為超速導致衝撞小火車,讓該公司“允許將腳伸出小火車窗外”的傳統也就此畫上句點。

搭著小火車,遠離市區的塵囂,緩慢駛入山林裡,享受大自然的芬多精,讓心情平靜下來。可愛的列車爺爺會在路旁跟你揮手,中途有個大彎是拍攝熱點,過彎時的景色,架高的橋樑加上復古車廂,看上去非常壯觀。

火車停靠的每一個車站也都別有名堂。出發後30分鐘後抵達的第一站Menzies Creek,後方有一座蒸汽火車博物館(Steam Train Museum),館裡收藏著澳洲國內外頗有歷史的火車頭、車廂和蒸汽器械等,人們在這裡能夠通過眼睛“聽”到Puffing Billy的故事。Emerald是唯一一個從鐵路修建開始保留至今的車站,如果幸運坐上 了每個月第三個週日早上的火車,大 家一定要去看看當地的集市Emerald Market,精美別致的手工藝品和熱情的店主讓遊客們在最短的時間裡最真切地感受到本地的文化和民風。Lakeside 是大部分遊客選擇的目的地,因為這裡有風景宜人的翡翠湖濱公園(Emerald Lake Park)和香氣裊裊的小吃店,遊客們也能選擇在公園野餐或燒烤,並參與水上自行車娛樂項目,在回程之前充分地休息並欣賞美景。

由於抵達終點站Gembrook需耗時近2小時,往返需5小時左右,很少遊客能夠堅持乘坐到這裡。不過你們一定不會後悔的,無論是在為紀念二戰中犧牲的英雄們而建的光榮大道(Avenue of Honour)上散步,還是到就近選擇一家餐廳美餐一頓,都不枉這一趟長途旅行了。

相信大家已經迫不及待地想要乘 上這座“時光火車”來一場浪漫的旅行了吧!◆ (據互聯網)

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