文化藝術

昔日西貢環島與繁華大道

學者王鴻盛在《昔日西貢》書中曾提到西貢環島或喇叭池四岔路。據他老人家講述,在1920年時期,他親眼目睹於每週六下午,軍人在八角形的高台上吹喇叭。這個台子位於Bonard和Charner街的交界處,現今是黎利街與阮惠街環島。

2010年的Tax商場和阮惠───黎利環島的噴泉池。

2010年的Tax商場和阮惠───黎利環島的噴泉池。

露天集市和Tax商場
逾20年後,昔日的喇叭池已被清澈的噴泉池取代。在1970年代初期,水池邊還有一行柳樹,點綴著詩意。西貢年輕人還給這裡命名為“柳樹環島”,可謂繁華市中心裡的難忘回憶。

每到傍晚華燈初上時,這些噴泉閃爍著五顏六色的燈光,令景色變得熠熠生輝,美不勝收。週末時,男女老少都喜歡在池邊散步。看看路人你來我往,或一邊玩水一邊拍照,好不熱鬧。在西貢環島周邊有不少酒店、戲院和奢華的購物中心。Rex、Eden、Tax、Palace、金都等酒店,粉紅夜和花市等歌廳,阮惠花街等等,這些名字永遠留在城市的記憶中。

Charner“宮殿”建於1924年,後來改名為Tax,覆蓋了阮惠和黎利兩條大街,每面街的人行道上都人來人往。在1990年代初期,人行道上經常出現各個“野戰”攤位,這裡變成了一個類似的露天集市或跳蚤市場。那時候,人們擺賣各種日用品、服飾、美術工藝品、紀念品等。到了聖誕節時,還有聖誕樹、聖誕馬槽、各種裝飾品和玩具出售,價格便宜且可以討價還價,故吸引無數西貢人和遊客。而在商場內又是另一個豪華的世界。其中最引人注目的是在大堂中精緻貴氣的T字形樓梯。這裡的商品大部分都屬於奢侈品,例如手錶、香水、首飾、照相機等等。
昔日西貢環島與繁華大道 ảnh 1 Tax商場內的豪華樓梯。
 
此外,不得不提到坐落在轉角處的北極雪糕店,望向對面的噴泉池。坐在空調室內,品嘗著美味的雪糕,看著街上的車輛和人流圍著環島來來往往,這可謂不少西貢人的美好回憶。

百貨與俄羅斯市場
1975年4月之後,Tax商場曾經改名為“兒童百貨”,後來是“綜合百貨”。而轉角處的雪糕店到了1990年代時,也隨著商場恢復原來的名字“Tax商場”而正式落幕。雪糕店變成了商場的兩扇玻璃大門。從這時起,商場全部使用空調,商品也更加豐富,還設有超市。在商場的五樓是一家知名咖啡店,坐在弧形的玻璃窗前邊品嘗咖啡邊望向下面熱鬧的大街。

然而,在Tax商場“強勢回歸”之前,曾經有一段時間被掛上“俄羅斯市場”的名字。市場的主要客源是外僑和遊客。後來,這個市場遷移到其他地方,如今已成為一個正式的商標,坐落在第一郡武文傑街328號大廈。

時光飛逝,沒想到西貢人民竟有一天要與Tax商場以及噴泉池───西貢環島的象徵告別。2014年8月中旬,在Tax商場歇業重建的一週前,許多市民和遊客都湧來拍照留念。坐在商場上面的咖啡廳,望著有72年歷史的噴泉池和藍山工場周邊的綠樹就這樣地消失,然後整個西貢環島、阮惠大道和黎利大道變成了一個密封的大工地以建設地鐵與步行街。甚至經過兩年“按兵不動”後,Tax商場也退出了歷史的舞台。

儘管主管單位信誓旦旦表示將興建一幢保持原貌的新建築物,但迄今,整個街角依然還是一塊孤零零的工地。此前,Tax商場對面的Eden區也默默消失,取而代之是Vincom B商場大廈,之後易主改為Union Square。再過一年後,昔日的噴泉池已改頭換面,成為步行街的音樂噴泉場地。2019年,這個位置恢復原來的噴泉池,以嶄新的紅蓮形出現在民眾眼前。如今,西貢環島晚上可以再見到五光十色的熱鬧景象,但隨著許多新建築物的出現,整體的畫面已有所變化,不復往日。也許西貢環島如今僅剩下昔日的回憶!◆

福 進

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