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中國太空活動加速美國登月計劃

太空科技正成為世界大國之間的兵家必爭之地,有專家認為,中國愈明顯的太空活動,正促使美國加速重返月球的計劃。

中國太空活動加速美國登月計劃

美國正在推動準備數十年的太空計劃,希望暌違50年後重返月球。但這項計劃背後,中國太空科技大幅進展,對美國構成挑戰,也讓美國加速推動登月與太空領域發展。

NASA史上最強火箭,拚2025年重返月球“阿提米絲1號”(Artemis 1)計劃,目標是藉美國太空總署(NASA)開發的太空發射系統(SLS)火箭,進行為期5週的登月無人飛行測試。這艘原定8月底發射,因技術問題兩度延期,目前NASA規劃將在9月底或10月再次嘗試發射。

如果第一階段計劃順利完成,下階段的“阿提米絲2號”計劃希望2024年讓太空人繞月球飛行,並2025年“阿提米絲3號”計劃讓太空人再次登陸月球。對NASA來說,這些計劃不僅是為了重返月球,也是為了將來載人探索火星做準備。

中國緊追在後,估2030年登月同時中國也積極準備2030年將太空人送上月球,並希望建立機器人研究站。無論美國或中國,都計劃在月球南極建立供人員進駐的基地。

中國太空領域發展腳步,已讓美國清楚感受到壓力。如中國去年成功讓一輛探測車登陸火星後,NASA署長尼爾森就曾在國會聽證會說,很快“中國政府準備讓人類登上月球”、“這應該告訴我們一些事,就是我們需要開始行動了”。

中國太空加速發展

美聯社分析,美國情報、軍事和政治領導人都明確表示,已看到中國太空計劃,對美國帶來一系列戰略挑戰,呼應1960年代促成登月競賽的美蘇競爭。中國民用和軍用太空發展迅速趕上美國,並取得一定成就。

阿提米絲計劃發射升空之際,對中國太空領域逐漸趕上美國的警告也越來越多。美國情報界今年度威脅評估表示:“北京正努力趕上或超過美國的太空實力,以獲得軍事、經濟和聲望方面益處。華盛頓已從太空領先地位獲得相關益處。”

美國共和黨參議員英霍夫9月中旬在參議院軍事委員會聽證會表示:“10年來,美國從太空領域無庸置疑的領導者,變成兩個競爭者的一個”,他並說“我們軍隊做的所有事情都依賴太空”。

太空科技,成為大國競爭舞台

太空科技對現代國家的重要性不容忽視。全球數以萬計的人造衛星提供從GPS導航、信用卡支付,一直到電視、廣播、手機網絡訊號和天氣預測等服務,也確保軍事和情報單位追蹤可能的威脅。

除了技術、科學和就業提升,阿提米絲計劃的推動者也指出,月球有開採礦物和冰的潛力,或也能以月球為基地探勘小行星,且還有發展觀光和其他商業活動的可能性。

喬治華盛頓大學歷史與國際事務教授貝特曼表示,月球計劃表明“太空將成為聲望競爭場域,展示先進技術與知識,且軍事方面也如此”,他說“支持阿提米絲的人和視為競爭工具的人,希望美國參與塑造探索其他天體的未來”。

美中競爭,提升太空發展熱度

太空與國家安全學者貝特曼認為,人們此時宣稱的大國重新展開競爭,美國正投入資源重新回來,這不是巧合或偶然。他表示,時間會證明這是否變成持久計劃。

不過也有人正面看待與中國的太空競爭。但競爭不一定是壞事,因與中國競爭會讓美國對太空計劃有更大更持久的興趣,這不必然是導致衝突的競爭。這可以是場比賽,就像奧運,純粹代表每支隊伍和每方都推得更高更快。結果就是人類可能受益。

中國太空科技急速發展,美國也加緊登月計劃腳步,兩大強權國家越來越激烈競爭,無疑推動人類太空探索科技發展更快速◆        

(據互聯網)

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