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“太空貧血”或影響宇航員長期任務

據新華社報導,加拿大研究人員發現,即使回到地球較長時間後,宇航員的“太空貧血”症狀仍難以消除,這與先前認知不同。另外,“太空貧血”問題可能妨礙宇航員執行以月球或火星為目的地的長期太空任務。

宇航員乘坐返回艙著陸。(圖:新華社)

宇航員乘坐返回艙著陸。(圖:新華社)

加拿大渥太華大學研究人員分析14名宇航員的血液等樣本後得出上述結論,研究報告刊載於最新一期《自然‧醫學》雜誌。這14名宇航員均在國際空間站連續停留過6個月,並在執行任務期間留存研究樣本。主要研究人員蓋伊‧特魯德爾說,宇航員一進入太空,他們體內就有更多紅細胞“被毀”,這個狀況在他們停留太空期間一直持續。
 
在地球上時,人體內通常每秒有近200萬個紅細胞被毀,與此同時新生等量紅細胞。特魯德爾領導的研究團隊發現,宇航員在太空生活期間,每秒被毀紅細胞可達300萬個,也會新生紅細胞。但是他們不清楚,人體在太空以新生紅細胞彌補額外流失的紅細胞的機能能持續多久。

特魯德爾說,如果宇航員需要在太空長期生活,例如,前往火星執行任務,而無法產生足夠數量的新生紅細胞,那宇航員的“麻煩就大了”。他說,紅細胞不足在失重環境中問題不大,但一旦返回地球或著陸別的星球,貧血可能影響宇航員的精力、耐力和力量。研究人員發現,從太空返回地球一年後,這些宇航員流失紅細胞的水平仍然較高,且未恢復到前往太空執行任務前的水平。宇航員無論男女,前往太空後都會出現“太空貧血”問題。美國國家航空航天局先前一項研究認為,“太空貧血”會在宇航員回到地球不久後消失,不過是一種“15天小病”◆

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