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科學家發現南極洲冰下有個水世界

長期以來,研究人員一直懷疑南極洲的冰面下可能埋藏著地下水,但直到現在還沒有確鑿的證據證實這一想法。

科學家發現南極洲冰下有個水世界

近日,在發表於《科學》的研究中,科學家給南極洲做了一個“巨型核磁共振”,並第一次繪製出冰蓋下部分區域的地圖。研究指出,南極洲冰面下隱藏著大量的水。

在南極洲的冰原內,相對快速移動的冰通過冰走廊流向海洋。美國加州大學聖迭戈分校的Chloe Gustafson說:“冰流負責將南極洲90%的冰帶到其邊緣,所以它們對於了解南極洲的冰最終如何進入海洋非常重要。”

“這有點像水滑梯。如果冰流底部有水,它可以走得很快,但如果那裡沒有水,就走得沒那麼快。”她說。推動冰移動離不開液態水,因為水可以起到潤滑作用,形成平整面。

研究人員已經知道,冰流和地面之間可能存在淺水池,通常是幾毫米到幾米深。但是Gustafson和同事想知道,在南極洲西部的惠蘭斯冰流下面是否有一個更大的流動水水庫。

通過測量地震活動和電磁場,研究小組發現了一層千米厚的沉積物,包含了新鮮冰川水和古海水的混合物。其含水量是冰流下面較淺水池的10倍多,而且水似乎在深部和淺部之間流動。

這種明顯的聯繫表明,地下水可能對控制冰流的流速很重要,這一過程對於預測氣候變化對海平面的影響至關重要◆

(據互聯網)

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