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美希望再延長國際空間站運營壽命6年

據外媒報導,美國政府在新年前夕向美國宇航局(NASA)發出指示,希望將國際空間站的運營壽命在原有基礎上再延長六年,直到2030年退役。

國際空間站。(圖:NASA)

國際空間站。(圖:NASA)

NASA局長比爾‧納爾遜已經接到美國政府的指示,希望與該機構的合作夥伴,包括歐洲航天局(ESA)、加拿大航天局(CSA)、日本宇宙航空研究開發機構(JAXA)和俄羅斯航天局Roscosmos合作,使國際空間站能夠運營至2030年。
 
此前的計劃是讓國際空間站運營到2024年,NASA也始終在想方設法將空間站的日常運營移交給商業實體,以便騰出資金用於“阿爾忒彌斯”(Artemis)載人月球探測計劃。納爾遜說:“美國繼續參與國際空間站將增強創新和競爭力,並推進必要的研究和技術,以便根據阿爾忒彌斯計劃將第一位女性和第一位有色人種送上月球,並為將首批人類送上火星鋪平道路。”

國際空間站延長運營還將提供更多時間,以確保將低地軌道研究和商業活動從國際空間站無縫轉移到新的私人空間站。NASA最近與多家公司達成協議,開發商業空間站。它可以作為自由飛行平台,也可以作為國際空間站退役之前的臨時擴建設施。

歐洲航天局此前曾表示支持將國際空間站運營延長到2030年,JAXA已經證明,其Kibo實驗室和相關元件有能力繼續支援空間站運行。但Roscosmos提議在2025年退出合作,以全力部署自己的空間站◆

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